Composantes et nutriments de l’alimentation pour chiens

Offrir une alimentation optimale à son compagnon peut être compliqué quand on ne possède pas toutes les connaissances nécessaires pour déchiffrer les étiquettes de la panoplie d’aliments pour chiens offerts en magasin.

croquettes pour chien

Des ingrédients de basse qualité peuvent se cacher sous toutes sortes d’appellations destinées à les rendre alléchants ou à les faire passer incognito pour qui ne prend pas la peine de les étudier de près. Aujourd’hui, l’alimentation des chiens de compagnie ne consiste plus simplement à assurer sa subsistance, mais à fournir à votre animal tous les nutriments et vitamines essentiels à une santé optimale.

 

L’évolution de l’alimentation du chien : alimentation, nutrition et nutrition santé

C’est toute la différence entre l’alimentation, la nutrition et la nutrition santé. On passe de l’aliment, à l’ingrédient, puis au nutriment. Bref, de la survie à l’épanouissement.

  • Alimentation : combler l’appétit et fournir de l’énergie | Aliments : croquettes, poulet, carotte, etc.
  • Nutrition : construire et entretenir l’organisme, fournir de l’énergie | Ingrédients : vitamines, minéraux, acides aminés, oligo-éléments, protéines, lipides, glucides.
  • Nutrition santé : fournir tous les éléments essentiels à la santé du chien en fonction de son âge, de sa race, de son niveau d’activité et de sa physiologie | Nutriments : à la liste d’ingrédients, on ajoute des anti-oxydants, des probiotiques, fibres, acides gras essentiels et nutriments très précis pour prévenir les affections diverses, les effets du vieillissement, ou encore favoriser la guérison de certaines maladies.

La meilleure alimentation pour chien est un ensemble complexe d’ingrédients de qualité contenant des nutriments en proportions idéale pour les caractéristiques d’un individu donné. Il s’agit simplement de bien choisir la nourriture de votre compagnon.

Une formule d’aliment pour chien haut-de-gamme ou spécialisée (alimentation pour chien senior ou alimentation pour petit chien, par exemple) contiendra facilement une cinquantaine de nutriments différents, alors que des croquettes standard ou bas-de-gamme peuvent en contenir moins d’une quinzaine.

Le chien, ce carnivore. Ou presque!

Le chien est un animal semi-carnivore, alors que le chat, par exemple, est un carnivore strict (cela explique d’ailleurs pourquoi il est bien moins grave que toutou mange dans la gamelle de minou que l’inverse). Dans la nature, plus de 80% de l’alimentation des canidés provient tout de même de la viande.

Les différences entre son organisme, adapté à une diète carnée, et celui de l’Homme omnivore (voire végétarien), sont nombreuses.

Les principaux sont :

  • des mâchoires et une dentition faites pour cisailler et non pour mâcher
  • l’absence d’enzymes digestifs dans la salive et donc de prédigestion salivaire
  • un estomac élastique et démesuré pour assurer la digestion de larges repas consommés rapidement (l’estomac de grands chiens peut contenir jusqu’à 8L de nourriture contre 1,3L pour l’Homme!)
  • un estomac également bien plus acide pour digérer le cartilage et éviter la prolifération de bactéries
  • un intestin beaucoup plus court et aux parois bien plus lisses pour éviter que la viande ne faisande durant la digestion, mais mal adaptés aux glucides
  • et une flore intestinale moins diversifiée puisque devant s’adapter à moins de types d’aliments.

Bref, pas étonnant que les aliments pour chiens riche en glucides, comme les céréales, ou pauvre en graisses et en protéines, principales sources d’énergie chez les carnivores, ne lui conviennent pas du tout.

Sans le bon dosage dans l’alimentation du chien, la porte est ouverte à toute une panoplie de problèmes de santé, à commencer par la mauvaise haleine, la diarrhée, l’obésité et le diabète.

Et le goût du chien dans tout ça?

Il est important de comprendre que pour le chien, l’appétence d’un aliment passe largement par l’odorat, et très peu par le goût – leurs papilles gustatives peu nombreuses en sont la preuve : on compte environ 1700 papilles chez toutou, contre 9000 chez l’Homme.

Chien reniflant sa nourriture dans l'assiette

Par conséquent, le chien avale généralement sa nourriture rapidement, sans la goûter et la croquant à peine. De plus, l’intestin élimine les ingrédients non-adaptés à l’alimentation du chien rapidement et en larges proportions.

Déchiffrer les listes d’ingrédients d’un aliment pour chien

Les appellations pour les quantités des ingrédients contenus dans la nourriture pour animaux sont réglementées. Ainsi :

« contient du… » : 4% de la quantité totale de l’aliment
« au… » : entre 4 et 14%
« riche en… » : entre 14 et 26%
« pâté de… » : entre 25 et 100%
« tout au… » ou « tout… » : 100% de l’aliment.

Le cas de la viande

Toutefois, il y a un bémol en ce qui a trait à la viande. En effet, celle-ci peut être ajoutée avant la cuisson, ou après. Ce qui fait qu’un aliment pour chien dont l’emballage affiche fièrement « 25% de viande d’agneau » peut, en réalité, ne contenir que 4 à 5% de protéines d’agneau.

Pourquoi? Simplement parce que la viande crue est gorgée d’eau, ce qui fait que si le fabricant prend en compte la viande crue, elle apparaîtra au top de la liste des ingrédients. Toutefois, après la cuisson, près de 70% de sa masse aura disparu, et ce sont en fait les céréales de remplissage telles que le maïs ou le riz qui se trouveront réellement en plus grande quantité dans l’alimentation du chien.

De plus l’appellation « à… » n’est pas réglementée, et peut donc désigner aussi bien la saveur que le contenu réel. Un sac de croquettes contenant 5% de bœuf, 5% de poulet et 5% de canard pourra donc être étiqueté comme « au canard », « au bœuf » ou « au poulet » au gré de la fantaisie du fabricant.

 

Liste des nutriments essentiels de l’alimentation du chien:

Les Protides

  • Protéines
  • Acides aminés
  • Acides aminés essentiels
  • Carnitine
  • Caséine
  • Collagène
  • Taurine
  • Tyrosine

Les Lipides

  • Lipides
  • Acides gras
  • Omégas 3
  • Omégas 6

Les Glucides

  • Glucides
  • Sucres
  • Amidons
  • Celluloses
  • FOS
  • MOS

Minéraux

  • Calcium
  • Chélates (oligo-éléments chélatés)
  • Cobalt
  • Cuivre
  • Fer
  • Iode
  • Magnésium
  • Manganèse
  • Phosphore
  • Potassium
  • Sélénium
  • Sodium
  • Soufre
  • Zinc

Vitamines

  • Acide pantothénique
  • Biotine
  • Folates
  • Niacine
  • Pyridoxine
  • Riboflavine
  • Thiamine
  • Vitamine A
  • Vitamine B12
  • Vitamine C
  • Vitamine D
  • Vitamine E
  • Vitamine K

Autres nutriments

  • Eau
  • Béta-carotène (pigments caroténoïdes)
  • Antioxydants
  • Chondroïtine
  • Glucosamine
  • Polyphénols
  • Zéolite
  • Super Oxyde Dismutase (SOD)

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